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Conduire la nuit est en fait plus dangereux. Les accidents mortels sont trois fois plus susceptibles de se produire de nuit que de jour, selon la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA).

Mais d’autres facteurs s’ajoutent au défi de conduire la nuit. Voici 12 conseils qui pourraient aider à réduire le risque.

  1. Soyez très défensif

Selon la NHTSA, l’alcool au volant présente un risque plus élevé après la tombée de la nuit, qui a révélé que le taux d’accidents mortels impliquant des troubles liés à l’alcool est presque quatre fois plus élevé la nuit que pendant la journée. Bien sûr, ne prenez jamais le volant après avoir bu, quelle que soit l’heure de la journée (ne conduisez pas en étant distrait non plus); mais la nuit, c’est une bonne idée de mettre vos instincts de conduite défensive en état d’alerte.

  • Combattre la fatigue

Les accidents de conduite en ligne sont les plus susceptibles de se produire entre minuit et 6 heures du matin, explique la NHTSA. Soyez donc conscient pendant ces heures qu’il peut y avoir des conducteurs somnolents sur la route et restez vigilant. Prenez de la caféine, arrêtez-vous dans un endroit sûr pour vous reposer ou arrêtez-vous pour la nuit.

  • Nettoyez votre vue

Les pare-brise sales ou endommagés peuvent diffuser la lumière et potentiellement augmenter les effets de l’éblouissement, selon la NHTSA. Le groupe signale également que les phares sales ou endommagés peuvent réduire votre visibilité et éblouir les conducteurs venant en sens inverse. Nettoyez donc régulièrement les phares et les pare-brise ; vous pouvez utiliser un kit de nettoyage spécial pour les phares.

  • Évitez les autoroutes à deux voies

La NHTSA affirme que les autoroutes à deux voies peuvent être un « pire scénario » pour l’éblouissement nocturne, en raison des phares des voitures venant en sens inverse, d’un éclairage général plus faible et du fait que ces routes ont tendance à avoir des courbes et des collines plus vives qu’une autoroute. Si vous le pouvez, empruntez un itinéraire plus sûr la nuit.

  • Ralentissez

Les accidents liés à la vitesse excessive représentent 37% des décès dus à la conduite de nuit, selon la NHTSA – contre 21% de ceux survenant en plein jour – en raison d’une visibilité réduite et de temps de réaction plus courts. Par exemple, votre phare brille généralement à 160 pieds devant vous, mais même à 40 mph, vous avez besoin de 190 pieds pour vous arrêter. Ajustez votre vitesse pour tenir compte de conditions telles que la visibilité.

  • Inclinez correctement vos phares

Si les faisceaux s’inclinent trop, vous perdrez une partie de l’éclairage dont vous avez besoin pendant la conduite. Mais s’ils s’inclinent trop haut, ils peuvent aveugler les conducteurs venant en sens inverse. “Ce n’est généralement pas un projet de bricolage”, explique Rader. « Les consommateurs devraient s’adresser à leur concessionnaire automobile ou à un atelier de réparation pour obtenir de l’aide. »

  • Utilisez des feux de route lorsque cela est approprié

Les feux de route sont sous-utilisés, explique Rader, mais peuvent être très utiles dans les zones rurales ou sur les routes ouvertes. N’oubliez pas de les atténuer lorsque vous vous trouvez à moins de 500 pieds d’un véhicule venant en sens inverse (afin de ne pas aveugler temporairement l’autre conducteur), et de ne pas les utiliser si vous suivez un autre véhicule. Si vous êtes à la recherche d’une nouvelle voiture, Rader recommande de rechercher des systèmes d’éclairage adaptatifs qui règlent automatiquement vos feux de route en fonction de la présence d’autres voitures.

  • Ajustez votre éclairage intérieur

Si les lumières de votre tableau de bord sont trop brillantes, regarder du tableau de bord vers la route sombre à venir peut-être désorientant, explique Epstein du NSC. « Baissez l’éclairage intérieur la nuit, afin que les commandes critiques restent facilement visibles mais ne distraient pas», recommande-t-il. “

  • Regardez dans la bonne direction

Alors que vous devez toujours garder les yeux sur la route, évitez de regarder fixement et ne regardez jamais les phares venant en sens inverse, explique Epstein., en utilisant le bord droit de la route ou les marquages de voie comme guide pour rester sur la bonne voie. Relevez le regard lorsque vous avez dépassé le véhicule venant en sens inverse.

  1. Surveillez la faune

Les collisions avec les cerfs se produisent souvent au crépuscule ou la nuit et sont plus fréquentes d’octobre à janvier. Vos feux de route peuvent vous aider à repérer les yeux brillants d’un animal. Lorsque vous les voyez, le moyen le plus sûr d’éviter un accident est de ralentir et de s’arrêter, pas de dévier.

  1. Prenez soin de vos yeux

Faites vérifier votre vision chaque année, suggère le NSC ; l’éblouissement devient plus problématique pour les personnes en vieillissant. Vous pouvez également avoir besoin d’une prescription différente la nuit.

  1. Testez et utilisez vos lumières

Testez régulièrement tous vos feux, y compris les feux de croisement, les feux de route, les feux de jour, les clignotants et les feux stop. Et assurez-vous d’utiliser vos phares pour rester visible ; non seulement vous devez les allumer quand il fait noir, mais vous devez également les allumer dans des conditions météorologiques défavorables comme la pluie, la neige et la grêle.

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