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Le président américain, Donald Trump a annoncé ce 15 mai 2020, de nouveaux efforts en matière de vaccin contre le coronavirus. Donald Trump, a également officialisé le nom de Moncef Slaoui ainsi que celui du général Gustave Perna, les deux responsables qui dirigeront les travaux pour développer un vaccin contre le Covid-19.

L’ex-dirigeant de compagnie pharmaceutique Moncef Slaoui et le général Gustave Perna, commandant du Commandement du matériel de l’armée des États-Unis, dirigeront l’opération « Warp Speed », un nouveau projet visant à accélérer le processus de développement d’un vaccin contre le Covid-19. Le président Trump a fait cette annonce lors d’une conférence de presse à midi dans le jardin aux roses de la Maison Blanche.

Intervenant à cette occasion, Moncef Slaoui, chercheur d’origine marocaine, a affirmé que l’objectif fixé était «d’avoir plusieurs centaines de millions de doses à distribuer aux Américains et au monde d’ici la fin de l’année», indiquant que les «données consultées dernièrement le rendait encore plus optimiste», provoquant ainsi l’enthousiasme du président américain qui ne s’est pas empêché d’applaudir.

« Je ne veux pas que les gens pensent que tout dépend d’un vaccin mais un vaccin serait formidable », a affirmé de son côté le président américain. « Je veux être clair: vaccin ou pas, nous sommes de retour », a-t-il ajouté, évoquant le déconfinement en cours à travers le pays. L’Agence européenne du Médicament (EMA) a estimé jeudi qu’un vaccin pourrait être disponible dans un an.

source : https://fr.hespress.com/145461-coronavirus-trump-compte-sur-lexpertise-de-moncef-slaoui.html

A la tribune du jardin de la Maison-Blanche, l’homme fait figure d’autorité : visage dur, ton déterminé et mains solidement accrochées au pupitre. Dans son discours d’introduction à sa nouvelle mission, seul son accent le trahit. Car si le docteur Moncef Slaoui a été nommé par Donald Trump pour trouver un vaccin au covid-19, il n’est pas américain d’origine, mais belgo-marocain. La presse du royaume chérifien s’est d’ailleurs précipitée pour couvrir l’événement.

Si pour beaucoup, le nom de Moncef Slaoui ne dit rien, ce n’est pas du tout un inconnu dans le domaine de la vaccination. Actuellement membre du directoire du groupe de biotechnologies Moderna, cet immunologiste de 60 ans, formé à l’ULB, est devenu en trente ans une des figures du groupe pharmaceutique GSK. Il est même allé jusqu’à devenir numéro deux du groupe et président du département vaccins, récupérant le fauteuil de Jean Stephenne, emblématique patron de la branche. Un homme qu’il connaît bien : “C’est mon mentor, racontait-il en 2010 au Soir. J’ai beaucoup d’admiration pour lui. Je lui dois pas mal de choses.

Né au Maroc, formé en Belgique, résident des États-Unis

C’est justement en partie grâce à Jean Stephenne que le natif d’Agadir a pu gravir les échelons et se forger une réputation dans le monde de la vaccination, lui chez qui la vocation est née après le deuil de sa soeur, morte de la coqueluche lorsqu’ils étaient enfants au Maroc. Après le développement de vaccins dans les années 90, Moncef Slaoui se voit proposer de travailler dans le département business de l’entreprise, puis de la recherche et développement. En 2016, il était l’une des cinquante personnalités qui changent le monde du magazine “Fortune”.

Son palmarès est remarquable : développement de vaccins contre la gastro-entérite infantile à rotavirus et contre le col de l’utérus, augmentation radicale du nombre de projets… Tout en réduisant les effectifs. “J’ai appliqué les recettes que j’avais apprises avec Jean : développer l’esprit entrepreneurial et une culture de la responsabilité, prendre des risques mais mesurés, investir dans les talents, écouter les gens qui sont au cœur des projets…“, expliquait-il au Soir. Même si désormais les deux hommes se retrouvent en concurrence sur le dossier covid-19 : en avril, Jean Stephenne a été nommé président du conseil de surveillance du laboratoire allemand CureVac, qui cherche également un vaccin.

Trois ans après avoir quitté GSK, voici donc Moncef Slaoui en pleine lumière, politique cette fois. Car Donald Trump compte bien sûr lui et surtout sur son expertise belge. Titulaire d’un doctorat en immunologie et en biologie moléculaire à l’ULB, Moncef Slaoui a gardé un “lien émotionnel très fort” avec la Belgique, racontait le docteur au Soir. Même s’il avouait en 2017 à l’Echo que notre pays n’était pas sa destination programmée : “je voulais étudier la médecine en France, mais ça n’a pas marché. Où parle-t-on le français? À Bruxelles.” Il confesse également être parti en Belgique pour suivre son amie, débauchée d’Harvard pour travailler sur un vaccin contre le sida.

Avant de partir dans le privé en 1988, Moncef Slaoui a enseigné en Belgique, à l’ULB et à l’UMons. Et même s’il a désormais aussi la nationalité américaine, et qu’il habite entre les Etats-Unis et Londres, l’immunologue est convaincu, comme Jean Stephenne, du savoir-faire belge en matière de vaccin : “il y a ici les meilleurs experts, l’expérience, les infrastructures… C’est impossible à dupliquer ailleurs.

source : https://www.rtbf.be/info/monde/detail_moncef-slaoui-l-entrepreneur-belgo-marocain-devenu-dr-covid-de-trump?id=10503303

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